La Biblioteca Hernandina y el mundo del libro altomoderno

Un proyecto conjunto del Center for Material Texts de la Universidad de Cambridge y el grupo de investigación Literatura y Traducción (HUM 383) de la Universidad de Granada.

Entre 1509 y 1539 Hernando Colón creó la que probablemente fue la mayor biblioteca privada de Europa durante la primera mitad del siglo XVI. En tres décadas, y a partir de los libros impresos y de los manuscritos que había heredado de su padre Cristóbal Colón, Hernando creó una vasta y heterogénea biblioteca. Sus actividades al servicio de la corona española, la defensa de los intereses de su familia, y su propia iniciativa personal le llevaron a viajar por toda Europa. Allá donde iba Hernando se lanzaba a la compra desaforada de libros. Su colección proporciona un perfil de las rutas de producción y comercio del mundo del libro altomoderno, de sus redes de intercambio político, cultural e intelectual. Lo que queda de la biblioteca que Colón proyectó todavía se encuentra depositada en la Institución Colombina, que se halla dentro del recinto de la Iglesia Catedral de Sevilla, y por tanto también próxima al Archivo de Indias.

Nuestro proyecto se propone trazar un mapa de las redes sociales e intelectuales en las que Hernando se desenvolvió durante sus fructíferos viajes por toda la Península y el resto de Europa—viajes que incluyen también un periplo transatlántico en compañía de su padre durante el último viaje del Almirante. Nos proponemos emprender un proceso heurístico para escudriñar una empresa que se constituyó a caballo de los procesos que llevaron del manuscrito a la imprenta, de la tardía edad media a la alta modernidad, de Europa hacia América.

Animado por la mentalidad profética y milenarista de su propio padre, la bibliomanía de Hernando y su proyecto parecen anticipar el sueño Babélico de la biblioteca universal imaginada por Borges. Muchas de las preguntas que plantea la biblioteca de Hernando apelan a nuestro propio tiempo: la revolución en la producción y distribución del conocimiento que hizo posible la creación de la Biblioteca Hernandina va de la mano con su ambición universalista y encuentra un eco en la dinámica de los procesos comunicativos del mundo actual, de las infraestructuras materiales y digitales que los hacen más rápidos y expansivos. Nuestro proyecto propone una inmersión en los libros de Hernando en busca de pistas que puedan ayudarnos a entender, a través de una mejor comprensión de su proyecto original, la vertiginosa revolución en medios y maneras de comunicación internacional en la que está envuelta la presente globalización digital.

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